Qué es la panspermia y cómo se originó la vida en la Tierra

panspermia (griego antiguo πανσπερμία – una mezcla de todo tipo de semillas, de πᾶν (pan) – “todo” y σπέρμα (sperma) – “semilla”) – una hipótesis sobre la aparición de vida en la Tierra como resultado de la introducción de la los llamados “gérmenes de vida” del espacio exterior.

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Según la panspermia, los gérmenes de vida dispersos en el espacio (por ejemplo, las esporas de los microorganismos) se transfieren de un cuerpo celeste a otro con meteoritos [1] o bajo la acción de una ligera presión.

La hipótesis de la panspermia no explica de ninguna manera el origen de la vida, la esencia de este concepto es que la vida como tal es simplemente una de las propiedades fundamentales de la materia. [2]

El concepto de panspermia se basa en dos supuestos:

  1. eternidad de vida;
  2. la ubicuidad de la vida en el universo.

El surgimiento de la hipótesis y su desarrollo.

La hipótesis de la panspermia fue propuesta por el científico alemán Hermann Eberhard Richter en 1865 y apoyada por G. Helmholtz y S. Arrhenius. Esta hipótesis también fue apoyada por W. Thompson (Lord Kelvin) y V. I. Vernadsky.

Arrhenius, en particular, demostró mediante cálculos la posibilidad fundamental de transferir esporas bacterianas de un planeta a otro bajo la acción de una ligera presión [2] .

Después del descubrimiento de los rayos cósmicos y la aclaración del efecto de la radiación sobre los objetos biológicos, la posición de la hipótesis se debilitó mucho.

Sin embargo, después de que la misión Apolo 12 encontrara microorganismos terrestres vivos en la sonda de aterrizaje Surveyor-3, comenzaron a hablar de ello con más frecuencia. Recientemente, las ideas de panspermia se han mencionado con especial frecuencia en los medios de comunicación en el contexto del intercambio de materia entre la Tierra y Marte, cuando todavía había mucha agua en su superficie.

Desde 1965, se han descubierto más de 140 moléculas orgánicas diferentes en el espacio interestelar [3] .

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En 2012 está previsto el lanzamiento de la nave espacial Bion, a bordo de la cual, como parte del experimento Meteorite, habrá hongos y los microorganismos más resistentes al calor que regresaron después de un vuelo de un mes a la Tierra. Una cápsula de muestra ubicada en el espacio exterior se calentará durante el reingreso a la atmósfera terrestre, simulando el impacto de un meteorito. El sobrecalentamiento significativo durante el paso de capas densas de la atmósfera tiene actividad bactericida y biocida. La tarea principal de Bion es confirmar o refutar la teoría de la panspermia [4] .

Argumentos

A favor del origen no químico de la vida está el hecho de que en las moléculas sintetizadas químicamente el número de isómeros derecho e izquierdo es aproximadamente igual, mientras que en los organismos vivos solo se sintetiza un isómero (La pureza quiral de las moléculas biológicas se considera uno de los características más fundamentales de los seres vivos) [2] .

Los resultados de la misión Deep Impact para estudiar la materia cometaria obtenidos en 2006 mostraron la presencia de agua y los compuestos orgánicos más simples en la materia cometaria. Según los partidarios de la panspermia, este hecho apunta a los cometas como uno de los posibles portadores de vida en el universo.

El académico de la Academia Rusa de Ciencias A. Yu. Rozanov, jefe de la comisión de astrobiología de la Academia Rusa de Ciencias, cree que la vida en la Tierra fue traída desde el espacio. En particular, afirma:

La probabilidad de que la vida se originara en la Tierra es tan insignificante que este evento es casi increíble.

Como argumentos, el académico cita información de que hace unos años se encontraron bacterias de 3,8 millones de años en Groenlandia, mientras que nuestro planeta tiene 4,5 millones de años, y en tan poco tiempo, la vida, en su opinión, simplemente no podría surgir [5] .

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Crítica

Uno de los dos postulados básicos de la panspermia, la eternidad de la vida en el Universo, es una declaración irrefutable (no falsable) y, por lo tanto, no se aplica a la ciencia basada en la evidencia.

El segundo postulado, la ubicuidad de la vida en el universo, es verificable. Sin embargo, análisis confiables han demostrado que las moléculas orgánicas en la materia de los meteoritos no tienen la propiedad de pureza quiral [2] y, por lo tanto, no pueden ser biológicas. Los informes repetidos de rastros de vida encontrados en meteoritos se basan en la mala interpretación de ciertas inclusiones inorgánicas parecidas a bacterias o en la contaminación por microorganismos terrestres.

A mediados de la década de 1980, se superó el estancamiento en las teorías de la abiogénesis (trabajos de M. Eigen y V. I. Goldansky), y los científicos serios ya no consideraron el concepto de panspermia.

Panspermia tecnogénica

Basado en la hipótesis de la panspermia, nació el concepto de ‘panspermia tecnogénica’. Los científicos temen que con las naves espaciales enviadas a otros objetos espaciales, podamos introducir allí microorganismos terrestres.

Detección

Al estudiar el meteorito Efremovka y el meteorito Murchison, que pertenecen a las condritas carbonáceas, con la ayuda de un microscopio electrónico, se encontraron partículas fósiles de microorganismos filamentosos que se asemejan a hongos inferiores, así como restos fosilizados de algunas bacterias, que conservaron el detalles de su estructura celular, asemejándose a hongos inferiores [6] . Al mismo tiempo, se analizaron pseudomorfosis formadas por ciertos minerales que no diferían de la composición del propio material del meteorito, y no de restos modernos o fosilizados [7] . Así, no se podía hablar de contaminación terrestre.

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